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WELKER BEARING v. PHD (means-plus-functionクレーム解釈)(4) [米国特許(判例)の研究]

II

Before the district court, Welker Bearing accused two PHD products, the “Clamp I” and “Clamp II” devices, of infringement. The chronology of PHD’s development of its Clamp I and II devices is relevant to this appeal. In early 2004, PHD engaged in discussions with General Motors (“GM”) regarding the design of a new pin clamp for its assembly lines. At one meeting, PHD officials met with GM officials in a GM room where one of Welker Bearing’s pin clamps was on display. The parties dispute whether PHD saw the internal workings of Welker Bearing’s clamp at that time. Later, PHD developed prototypes of its Clamp I device, which uses a rotational mechanism to move clamping fingers into and out of the pin clamp.

In October 2004, shortly after the September 7, 2004 issuance of the ’478 patent, Welker Bearing learned from GM that PHD had developed the Clamp I device. Soon thereafter, Welker Bearing notified PHD in writing that it believed Clamp I infringed the ’478 patent. Officials from the two companies met to discuss the dispute in November 2004. PHD asked for a license to sell Clamp I. Welker Bearing refused. After this meeting, PHD developed a modified design, Clamp II, which lacks a rotating central post for moving clamping fingers in and out of the locating pin.


【メモ】

・訴外の第三者として、ここ最近ニュースとなったGM社が登場する。アメリカ訴訟のディスカバリー手続きで、このような企業情報が証拠として出てくることで、訴訟の優勢・劣勢が見えてくる(アメリカの法律関連の映画でも、ここが一番の見所となる。下記「エリン・ブロコビッチ」とか)。早期の和解につながるので、訴訟経済上好ましい制度である・・・、と教科書には書いてあるが、ディスカバリー手続き自体のコストと労力と時間は大変なものである。

・PHDの製品
 クランプI ・・・rotationあり
 クランプII ・・・rotationなし

・Welkerの特許
 '478特許 ・・・rotationの限定あり
 '254特許(継続出願) ・・・rotationの限定なし

よってクランプIIは、'478特許の文言非侵害となる。また、クレーム文言の「形式的な比較のみ」からいうと、クランプIIは、'254特許の文言侵害となる。また、クランプIは、'254特許および'478特許両者の文言侵害となる。


【日誌】

N弁理士、S弁理士と、外国人のM氏、R氏、J氏とで、新生のI特許事務所を見学させて頂く。余裕のある広くきれいなオフィス、作業のしやすい環境、優秀な弁理士とスタッフ。見習うところが多かった。その後、U先生を交えてA亭へ。日本語、英語が飛び交う中、中国人のスタッフに運んで頂いた韓国焼き肉を食べる、という国際色豊かなものとなった。R氏からは、ワシントンDCのよい店の情報など教えて頂く。その後は、・・・(時間がないので、省略)。


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椿特許事務所
弁理士TY
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